چاقی دوران کودکی – یک نگرانی رو به رشد – سری شش قسمتی

چاقی کودکان به طور پیوسته به عنوان یک نگرانی جدی در ایالات متحده افزایش یافته است. در میان کودکان دبستانی، درصد کودکان مبتلا به این بیماری در سه دهه گذشته سه برابر شده است. کودکان مبتلا به چاقی هم از نظر جسمی و هم از نظر عاطفی آسیب می بینند. عوامل مؤثر در این مشکل عبارتند از سبک زندگی بی تحرک، تأکید ناکافی بر تربیت بدنی و تأثیرات رژیم غذایی. چندین برنامه نوآورانه وجود دارد که موفقیت آمیز بودن آنها در مدارس ثابت شده است، مانند برنامه شیر یک درصد یا کمتر، برنامه آزمایشی میوه و سبزیجات تازه از طریق وزارت کشاورزی ایالات متحده و General Mills Box Tops for Schools. تغییراتی که نواحی مدارس می توانند برای بهبود رفاه کودکان ایجاد کنند شامل ارائه وعده های غذایی سالم تر در مدرسه، آموزش کودکان و والدین در مورد تغذیه سالم، ایجاد ساختار بهتر برنامه های بعد از مدرسه، افزایش فعالیت بدنی و انجام فعالیت های جمع آوری کمک های مالی است که از سبک زندگی سالم تر برای کودکان حمایت می کند.

مناطق مدرسه بار بزرگی از مسئولیت را در هدایت رشد ذهن جوانان ما بر عهده دارند. آنها همچنین باید با تمرکز بر رشد سالم بدن کودکان و همچنین ذهن آنها، چالش دیگری را متقبل شوند. ولسوالی ها می توانند نقش مستقیمی در تغییر سیاست در برنامه های صبحانه و ناهار مدارس، افزایش میزان تربیت بدنی ارائه شده به سطحی که استانداردهای ایالت آنها را برآورده می کند، و گام هایی در جهت ارائه آموزش های تغذیه ای جامع به کودکان بردارند.

مطالعات انجام شده در دانشگاه ییل نشان می دهد که در نتیجه رژیم غذایی نامناسب کودکان امروز، این نسل ممکن است اولین نسلی در تاریخ مدرن باشند که امید به زندگی کوتاه تری نسبت به والدین خود دارند (Men’s Health, 2003, p. 38). شیوع چاقی در دوران کودکی به طور فزاینده ای نگران کننده است. بیش از 15 درصد از دانش آموزان مدارس ابتدایی در سراسر کشور در تعریف چاقی قرار می گیرند که به عنوان شاخص توده بدنی بیش از 30 تعریف می شود (Blass, Elliot, M., Ph.D. 2003, “بیولوژیکی و عوامل محیطی تعیین کننده چاقی کودکان” تغذیه در مراقبت بالینی، 6 13-19). ژنتیک یک عامل کمک کننده در کمتر از یک درصد جمعیت است که باعث می شود این بیماری قابل درمان و پیشگیری باشد (Blass, p. 14).

وجه اشتراک همه کودکان، صرف نظر از پیشینه اقتصادی و اجتماعی، این است که بیشتر وقت آنها در مدرسه می گذرد. اینجاست که باید به کودکان آموزش تغذیه سالم و ورزش انجام شود. ارتباط با کودکان و خانواده های آنها در مورد فواید تغذیه مناسب و ورزش می تواند از طریق معلمان، مربیان، کارکنان غذا و مدیران اجرایی شود. عادات غذایی ناسالم در دوران کودکی شکل می گیرد، کاهش وزن سخت است و میزان شکست در کاهش وزن زیاد است. اگر ما فعال باشیم و بر پیشگیری از این مشکل تمرکز کنیم، کودکان در مدرسه عملکرد بهتری خواهند داشت. مشکلات رفتاری کمتری دارند و پایه عاطفی قوی تری برای رشد روانی دارند. مداخله در حال حاضر موفقیت طولانی مدت برای حفظ وزن سالم را بسیار محتمل تر خواهد کرد.

بسیار مهم است که مربیان و والدین از اختلال در کیفیت زندگی، سلامت روانی و جسمی که به دلیل چاقی بر کودک وارد می شود آگاه باشند. رو به زوال سلامتی آمریکا موضوعی جدی است که باید به همان اندازه جدی مورد توجه قرار گیرد که ما به کودکان مضرات سیگار را آموزش می دهیم. این چالش آسان نیست، اما آینده فرزندان و نسل های آینده ما به چرخش این روند خطرناک بستگی دارد. ایجاد تفاوت مستلزم مسئولیت مشترک والدین و مربیان است، اما تغییر واقع بینانه و قابل دستیابی است.